经济学专业不了解经济如何运作

2019-05-22 09:18:04 佟搐 26

在20世纪80年代,一些雄心勃勃的年轻经济学家认为滑雪缆车操作员不是很聪明。 经济学家认为,如果企业主在忙碌的日子里收取更多费用,他们可以赚更多的钱。 大卫·沃什(David Warsh)在“ 知识与国富论”中所述,经济学家们在忙碌的日子里看到了长线作为“市场失灵的初步证据”。

经过研究,罗伯特·巴罗和保罗·罗默得出的结论是,他们错了,经营这些企业的人是正确的。 在拥挤的日子里,滑雪者排队等待更长时间,享受更少的跑步。 正如经济学家所说的那样,即使每日费用相同,客户每次乘车的费用也更高。 企业主可能没有这么想,但他们知道收费多少。

Barro和Romer最终承认这一事实值得赞扬。 然而,今天许多经济学家认为他们知道企业如何比运营企业更好地运作。 问题在于没有经济学家可以解释所有变量,因此它们可以简化问题,做出假设并经常忽略这一点。

最近,经济合作与发展组织承认,他们自己的预测错过了全球化,脆弱的银行和政府监管的影响。 结果, 华盛顿邮报的罗伯特·萨缪尔森那样:“经合组织不仅错过了2008 - 09年的金融危机,而且还经常过度预测复苏的力量。”

这不是什么新鲜事。 第二次世界大战后,人们普遍猜测美国将陷入新的萧条。 相反,这个国家享有世界历史上最大的经济增长。 一项研究表明,经济模型未能占增长的85%。

在听取有关经济预测的任何政治辩论时,这个记录值得记住。 最近, 声称,奥巴马总统提出的提高最低工资的建议可能会减少 。 白宫通过援引其他经济学家的话来攻击该报告,他们表示该计划不会消除任何工作。

实际上,两种估计都可能是错误的。 更重要的是,他们可能会忽略法律的最大影响,正如早期的经济模型错过了导致战后经济繁荣的85%因素一样。 并非经济学家是愚蠢的; 这是一个超过3亿人的经济,他们尽可能地回应日常生活,会以不可预测的方式作出反应。

认识到大多数最低工资工人目前在一年内获得加薪,一些企业可能会做出回应,将工人保持在新的最低工资较长时间。 其他人可能会削减他们的利润,而另一组可能削减那些收入略高于最低收入的人的工资。 也可能有其他积极或消极的反馈。

关键是没有人真正知道。 关于经济预测的争论就像是“Seinfeld”的一集,一个关于什么都没有的节目。

一种务实的方法不是将农场押在不可靠的预测上,而是通过实验寻求可靠的数据。 让州和城市设定自己的最低工资,以便工人可以比较结果。 就像滑雪缆车运营商想出吸引客户的最佳方式一样,各州会迅速找出吸引工人到州的最佳方式。

结果可能让经济学家感到惊讶。

华盛顿考官专栏作家SCOTT RASMUSSEN由全国联合 。