Bezos声称,国家询问者面临新的法律困境

2019-05-22 02:15:15 戚娘诼 26

在亚马逊首席执行官杰夫贝佐斯(Jeff Bezos)指控小报试图勒索他之后,国家询问者的出版商面临着是否违反与联邦检察官的合作协议的问题。

消息人士周五 ,纽约南区的联邦检察官正在调查发行商美国媒体公司(AMI)的行为,这增加了公司新法律问题的可能性。

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与此相关的是AMI与联邦检察官达成的协议,以便在调查可能的竞选财务违法行为时获得豁免权 2016年的竞选活动。 作为协议的一部分,AMI承认支付前花花公子模特Karen McDougal的15万美元,以压制她与特朗普的婚外情。

不起诉协议非常广泛,包括禁止AMI犯下三年任何犯罪活动的语言。 法律专家告诉希尔,这可能使检察官更容易确定AMI在与贝索斯打交道时可能违反的法律。

“[不]起诉AMI和[公司首席执行官David Pecker]的协议是因为检察官根据来自AMI和Pecker先生的真实信息看到了他们调查所得的一些价值,”前联邦检察官Jeff Tsai ,告诉希尔。

“然而,如果他们自己继续从事犯罪活动或说出不正确或不真实的信息,那么AMI的价值和Pecker先生的价值就会变得严重玷污或减弱,”Tsai说。

亚马逊的负责人,华盛顿邮报的所有者贝索斯周四晚上放弃了一个重磅炸弹,指责国家询问者在中“勒索和勒索”。 贝索斯表示,该小报威胁要发布他的私密照片,除非他放弃了对该小报的私人调查。 贝索斯还表示,邮政对沙特记者Jamal Khashoggi遇害事件的报道激怒了Pecker。

贝索斯写道:“我决定准确公布他们寄给我的东西,而不是屈服于勒索和敲诈勒索,尽管他们所面临的个人代价和尴尬。”

AMI在一份表示,它“热切地相信”该小报“合法行事”,但承诺及时调查Bezos的说法。

但由于其不起诉协议,这一后果威胁着公司出现新的法律问题。

根据协议条款,AMI应“不犯任何罪行”,否则“将受到本局所知的任何联邦刑事违法行为的起诉,包括伪证和妨碍司法公正。”

不起诉协议赋予检察官广泛的权力,可以调查任何可能违反这些条款的潜在违法行为。

“AMI和Pecker先生......他们自己的协议条款禁止犯下任何罪行,没有资格,”Tsai说,并指出这可能包括联邦犯罪以及“国家法律本质上的犯罪,甚至本地或市政性质。“

但是,法律专家对Bezos指称的情况是否描述“勒索和勒索”存在分歧,主要是因为联邦对这些罪行的定义很狭隘。

联邦敲诈法的主要法规之一,即“霍布斯法案”,将敲诈勒索定义为对“财产”作出回报的威胁。

法律专家斯图尔特格林告诉希尔,“美国最高法院......基本上将”霍布斯法案“中的”财产“一词解释为专门针对金钱或其他经济价值的其他经济产品。 “在这种情况下,他们并没有向他要钱,[并且]并没有要求贝索斯为他们提出建议。”

斯图尔特说:“我认为这不足以满足联邦勒索法规的要求。”

但前联邦检察官Elie Honig 辩称,“财产”不一定被定义为“货币,或者价值超过名义金额,甚至是有形的”。

“我很乐意向陪审团辩称,这远远超出了法律上可接受的董事会强硬派,”霍尼格写道。

前联邦法官保罗·卡塞尔告诉希尔,他认为有问题的电子邮件相当于在监管州际通信的勒索或勒索。

“通过电子邮件传播似乎是一种联邦犯罪,”卡塞尔说。 “在我看来,勒索或勒索法规的所有要素都得到了有关传输的很好的满足。”

今年早些时候,“询问者”杂志发表了一系列有关贝索斯婚外情的博览会,这一系列事件就开始了。 贝索斯不久后说他正在调查询问者如何在他和他的女朋友之间获得文本。

Bezos聘请的首席调查员发表了多项公开评论,声称国家询问者的曝光可能是出于政治动机。 Pecker是特朗普总统的老朋友,特朗普曾因其对“华盛顿邮报”的所有权而反对Bezos。

当时AMI的高管们向Bezos伸出援手,要求他发表一份公开声明,表示他“没有任何知识或基础来暗示AMI的报道是出于政治动机还是受到政治力量的影响”。

虽然AMI认为它没有做任何违法行为,但他们协议中的广泛语言可能会让它变得薄弱,并使检察官在调查特朗普的同事时更多地利用公司。

AMI的行动现在将受到联邦检察官的密切关注。

前联邦检察官格伦科普告诉希尔,“我认为至少有足够的资金可以进一步调查潜在的敲诈勒索”。

“如果你与政府达成协议,表示你不能犯罪,那么政府将对指控特别敏感,”科普说。